Osprey - Aviones en Combate - Ases y Leyendas 17 - Ases de la RAF en la Batalla de Inglate

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ASES DE LA R/AF EN LA BATALLA DE INGLATERRA

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EL HEROIGO HURRICANE Esta fotografía pertenece a una secuenciade fotos tomadas Por el legendariofotógrafo aeronáutico CharlesE. Brown durante una visita aTangmerea princiPiosde iulio de 1940,en la que aPareceuna sección de Mk ls del 601" Sqn. que está siendo reabastecidade combustible (pareceque al aparato de la izquierdatambién le están reabasteciendoIos cargadores) antes de salir para una Patrulla de protección a un convoYen aguas de la costa sur. Al parecer, en esta ocasión la unidad ha decidido servirse para ello de una c¡sterna remolcable en lugar del omnipresentecamión Albion. Obsérvenselambién las cintas de munición de 7,69mm que cuelgan del canillo de carga que está marcado con el número 601' el grasolitario extintor que está ¡usto infligido habían RAF la de Hurricane de esea que las unidades delante de la cisterna y el mecánico durante como Blitzkrieg la dulante tanto ves pérdidasa la Luftwaffe que su¡eta el panel de accesoa la radio del HurricaneaParcadoa la la evacuaciónde Dunkerque,asícomo durantelas misionesde patruque slguleron' derecha de la fotografía' En esta convoyes de protección para la lla sobreel Canal de la Mancha imagen son visibles tres Pilotos, victorias de volumen el enorme con estoséxitos palidecen al ser comparados aunque sólo dos de ellos han sido atribuidasalospilotosdelcazaHawkerdurantelos1123diasqueloshistona- identificados:el individuo que viste Batalla de el mono blanco de antes de la dores generalmente reconocen como los que constituyeron la guerfa y que está detrás del Inglatena-delldejulioal3ldeoctubredelg40.Duranteesteperíodo,los mecánico de la radio es el Flg. Off, "Willie" Rhodes-Moorhouse, escuadronesdel Mando de Caza (los equipadosúnicamente con Hurricane' mientras que el Piloto que lleva Spitfire y Defiant) reclamaronhaber conseguido detibar 2'4'75 apamtosenepuesto el chaleco"MaeWest" Y que Hurricane' de unidades a las migos, 1.392 de los cuales corresponderían está situado tras el carrillo de Enrealidad,deesetotaldevictorias,laRAFsoloreconocióoficialmenteasus munición es el recién ascendidoiefe Ldr. Honorable pilotos658,4gderribos.Ladiferenciaentreelnúmerodederribosreclamadosdel escuadrón,Sqn. J. W. M. "Max" Aitken.

yelnúmerodevictoriasreconocidasoficialmenteponegráficamentedemanifiesto el alto índice de reclamación excesivade victorias que, apafentemente, y, partisolía hacerseen los combatesaéreosde la segunda Guerra Mundial 1940' de el vemno durante culatmente,en el Mando de Caza prácticade Todos los pilotos de la RAF sabíanpor aquel entoncesque la a principalmente corriente, era victorias de reclamar un número excesivo enlueltos' que veían se en combates los de causade la frenéticanaturaleza primera semaDennis Davi{ que ya sehabíaconverlidoen unAs durantela otras conseguiría que después y Sqn', 87o el na de cornbatesen Franciacon de Batalla la durante Sqn' 213 y el con siete victonas con esta unidad de cifras las en la exageración sobre Inglaterra,da la siguienteexplicación enemigosderribados: ..Enmuchasocasionesmeeraimposibleconfirmarlosderribosdeavioproducíanes enemigos.Disparábamosa muchos, destruíamosa muchos'

mos daños en muchos, pero allá arriba, en el cielo, ocurrían demasiadas cosas al mismo tiempo como para poder detenersea ver los resultados. Cuandoaterrizábamos,cadauno de nosotrosdebíapresentarseal oficial de inteligencia del escuadrónpara hacerle un relato.de la acción; había que redactar un informe en el que debía figurar la fecha, hora, el factor meteorológico y el número del avión que habíaspilotado. Entonces.é1te preguntaba:'¿Quéha visto?¿Quéhizo?".Y así,poco a poco. del informe iba surgiendo el número real de victorias confirmadas...o quizáno. El sister.na no era siempreexacto;no podía serlo.Una vez al mes el Mando de Cazapublicaba una lista en la que se reflejaban los nombres de los pilotos que habían conseguido mayor cantidad de deribos junto con el número de victorias confirmadas. En una ocasión mi nombre apareció en aquella lista con 17 victorias. En realidad todo eso era sólo para elevar la moral". No es propósito de este volumen poner en entredicho ni enmendar los registros que figuran en los archivos oficiales cuando se discuten las victorias atribuidas a 1osAses que pilotaron el Hurricane en7939-1940. Por esta razón, todos los registros de victorias que aparecen en este volumen están basados,bien en los aceptadosoficialmente por el Servicio Histórico de la RAF a lo largo de los años, o bien en cifras cotejadasa partir de fuentesde primera mano obtenidaspor historiadores de la aviación tan reputadoscomo Christopher Shores, Clive Williams, Brian Cull y Norman Franks. Teniendo estos factores en la debida consideración y tras un concienzudo proceso de comprobación en reconocidas obras de referencia sobre la época de máximo esplendor de la RAF, he calculado que unos 132 pilotos de Hurricane alcanzaron la categoríade As entre el 1 dejulio y el 3 I de diciembre de 1940.Aunque la Batalla de Inglaterracomenzóoficialmente el 10 de julio y teminó el 31 de octubre,para que la crónica sea completa, se ha incluido también el comparativamentepequeño número de victorias obtenidas antesy despuésde estasfechas. También obfuvieron cinco victorias o más durante aquella etapa otros 16 pilotos más que ya habían alcanzado la consideración de Ases antesdel I de julio de 1940.Estosespléndidoséxitos quedanensombrecidospor el hecho de que, durante ese mismo período, no menos de 46 Ases del Hurricane encontraron la muerte en combate o en accidentesen operaciones.

LnsrscnRRMUzAs DEJuuo Como ya se ha indicado, laBatalla de Inglaterra comenzí oficialmente el l0 dejulio (los aviadoresque participaronen operacionesaéreasdel Mando de Caza a parttr de esta fecha y hasta el 3 I de octubre tienen derecho a lucir sobrela Eshella de la campaña1939-1945la muy codiciada"Insignia de 1a Batalla de lnglaterra"), cuandouna nutrida fuerzade Do 17 del KG 2, escoltada por avionesBf I 10 del ZG 26 y Bf 109 pertenecientesal JG 3, atacó un convoy costero en el Estrecho de Dover. Esta incursión se llevó a cabo como consecuenciade la orden de operacionesde la Luftwaffe emitida el 2 de julio que especificaba e1doble objetivo de barrer tanto el háfico marítimo del Canal como los cazasbritánicos de sus cielos. En los días anteriores a este primer ataque de,envergadura,formaciones cadavez más numerosasde avionesalemaneshabíanestadoponiendo a prueba la eficacia de los radiogoniómelros de la RAF (RDF) y de los radaressituados a lo largo de la costa sur de Inglaterra. Las basesdel 11oGrupo habían despertadoespecialmenteel inteÉs de los alemanes,ya que los 21 escuadro-

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nes de cazas monoplaza encuadradosdentro de este grupo tan impodante estratégicamentedependíanmucho, para llevar a cabo su misión, de la precisión de la información suministradapor esasestacionesde radar a causade su gran proximidad a las tutas de aproximación de las incursionesde ataque. Para respondera los ataquescontra los convoyes,los controladoresde sectordel Mando de Cazatratabande emplear su tácticapreferida de antes de la guerra,que consistíaen que las unidadesde Hurricane atacasena los bombarderosmientras los escuadronesde Spitfire intentabanenfrenta¡sea las escoltasde Messerschmitt.Algunas vecesse conseguíaajustarsea este repafto de misiones,pero cuandolas incursionesfueron creciendotanto en tamaño como en frecuencia, las unidades de Hurricane se enzarzabancon los cazasMesse¡schmittcon la misma frecuenciaque suscompañerasequipadascon Spitfire. Dado que muchosde 1osescuadronesimplicadosen esta fase inicial de la batalla estabantodavía intentandorecuperarsepara volver a su capacidadoperativacompletat¡as el desastrede Francia,la responsabilidad de la lucha contra el enemigo sobrelas aguaspróximas a las costasde Inglaterra caÉ, invariablemeñte,sobrelos hombros de los fatigadosveteranos supelivientes de la Blitzkríeg y de la operación D):namo (la evactaciín de Dunkerque),1oque produjo con frecuenciafatalesresuitados. Una unidad que parecía sufrir más bajas que la mayoría de las demás duranteel período que precedió al 10 dejulio era el veterano79' Sqn., con baseen Biggin Hill y equipadocon Hurricane. cuyos pilotos habían estado continuamenteen acción desde el momento en que fueron enviados a Franciapara colaboraren el refuerzodel ComponenteAéreo el 10 de mayo. Tras haber sufrido la pérdida de dos tripulacionesmuertasen combate,de otra que fue capturada y de una más que resultó herida, además de nueve aparatosderribados,1oque quedabadel 79" Sqn.regresóa Biggin Hill el 2 1 de mayo, donderecibió pilotos y avionesde reemplazo.Sin embargo,durante los combatesque tuvieron lugar en el mes dejunio contra los Bf 109 que merodeabansobreel Canal de la Mancha, 1aunidad perdió dos pilotos más, entre los cualesestabael Flt. Lt. J. W E. Davies, un As con seis victorias,

Veteranosde la Blitzkrieg,los superv¡vientesdel 79 Sqn. regresaron a su basede Biggin Hill el 21 de mayo y empezaroninmediatamente a reagruparsepara la inminente defensade Gran Bretaña.De pie en el extremo izquierdo de la ¡magen está el piloto de la época anterior a la guena, Sgt. Henry Cartwright, al cual le fue concedidauna DFM (Mención deVuelo D¡stinguido)por haber conseguidodenibar c¡nco aparatos enemigos, m¡entras que el Plt. Off. D. W.A. "Dimsie" Stones(el cuartopor la izquierda)recibió una DFCpor haberseanotado 5 enemigos denibados, 2 deribos compart¡dos,2 sin confirmar y 1 dañado. El 79" Sqn sufrió graves ba¡asdurante los combates sobre el Canalde la Manchaen los mesesde iunio y julio, estando entre los que perdieron la vida el Sgt. Cartwright(el 4 de iul¡o)y el Sqn. Ldr"J. D. C. Joslin (terceropor la izquierda,el 7 de iulio).El piloto que lleva en la cabezael cascode hojalata es el Plt. Off.T C. Parker,que consiguió anotarse 2 aparatos enemigos denibados, 3 denibos compartidos,1 denibo sin confimar y 3 dañados durante el año 1940con el 79'Sqn....

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